Llanddulas viaduct Francais

Le viaduc et l’accident de Llanddulas

Le viaduc d’origine par lequel le chemin de fer traversait le Dulas a été détruit par la rivière en crue le17 aout 1879. Sept jours plus tard, la London & North Western Railway ouvrait un pont temporaire bas qui raccordait les rails a la ligne principale sur la rive opposée. Pendant ce temps, ses ateliers de Crewe fabriquaient de nouvelles travées d’acier. On a construit six piles de maçonnerie pour le nouveau viaduc, travaillant vingt-quatre heures sur vingt-quatre grâce à une des premières utilisations de l’éclairage électrique d’un chantier. Le nouveau pont a été ouvert à la circulation le 14 septembre.

Le 20 aout 1868, une erreur commise à Llanddulas  pendant les opérations d’aiguillage de wagons de marchandises a eu pour résultat un accident aux conséquences désastreuses. Il était prévu que le train de marchandises précède l’Irish Mail et soit mis en attente sur une voie de garage à Llanddudlas pour laisser passer l’express. Cette fois-là, quelques wagons se trouvaient déjà sur ces voies de garage. Le train a donc été coupe en deux pour pouvoir y contenir. Une méthode de triage, selon laquelle la locomotive poussait des wagons découplés et les laissait rouler en avant, a été utilisée pour ajouter un wagon a ceux qui étaient stationnes sur la voie principale. La secousse causée par l’arrivée du wagon supplémentaire a cassé une vitesse du fourgon à frein et les wagons ont commencé à descendre vers Abergele. L’Irish Mail s’est écrasé sur les wagons à l’ouest de la gare d’Abergele & Pensarn. Deux des wagons contenaient des barils de paraffine, ce qui a rapidement transforme le déraillement du matériel roulant en bois en un terrible brasier. L’accident a fait 33 morts.

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