Lieu de la manifestation Chartiste

Lieu de la manifestation Chartiste, Commercial Street

Le 4 novembre 1839, quelques 5 000 chartistes se sont rassemblés dans la rue située devant le Westgate Hotel et ont réclamé la libération de leurs confrères militants qui avaient été arrêtés. A leur insu, le maire de Newport avait posté 30 soldats dans l’hôtel. Soudain, les volets se sont ouverts et les soldats ont tiré sur la foule. Il y a eu au moins 22 sympathisants chartistes tués. Les autorités  ont rapidement enlevé les corps et en ont enterré 10 en secret, dans des tombes anonymes, à l’extérieur de la cathédrale St Woolos.

Les chartistes militaient pour la People’s Charter (la Charte du Peuple) de 1838. Cette campagne nationale demandait le vote pour tous les hommes ; un salaire pour les députés ; le vote à bulletin secret ; l’égalité en taille de toutes les circonscriptions ; l’abolition de la règle selon laquelle tous les députés devaient avoir un certain nombre de propriétés et l’élection annuelle des députés. Toutes ces revendications ont été obtenues en moins d’un siècle, à l’exception de l’élection annuelle, mais en 1839, l’establishment politique –encore troublé par la Révolution Française—considérait les chartistes avec méfiance.

Les dirigeants de la manifestation de Newport sont passés en jugement. L’un des jurés était le propriétaire du King’s Head d’Abergavenny. L’ancien maire de Newport a été condamné à mort alors que John Lovell a été condamné aux travaux forcés dans une colonie pénitentiaire, après avoir plaidé coupable.. Cependant, plus de trois millions de personnes en Grande-Bretagne ont signé une pétition demandant de la clémence et les dirigeants ont tous été exilés en Australie. Frost a été gracié en 1856 et est revenu en Grande-Bretagne. Il est mort en 1877, à Stapleton, près de Bristol.

Le Westgate Hotel porte le nom de l’entrée médiévale dans Newport, qui s’est dressée sur ce site jusqu’à la construction d’un hôtel, à ce même endroit, au 18e siècle. Le bâtiment actuel date des années 1880. L’hôtel a fermé vers 2002 mais est utilisé par divers commerçants, y compris Starbucks.

Code postal : NP20 1JN     View Location Map

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