Site de la Bataille de Crogen, Castle Mill

Site de la Bataille de Crogen, Castle Mill

A Castle Mill, dans la vallée de la Ceiriog, l’Offa’s Dyke Path (Chemin de la Digue d’Offa) passe près du site d’une bataille qui a eu lieu en 1165, entre les soldats gallois et l’armée du Roi Henry II.

A la suite de son accession au trône en 1154, Henry a pris le contrôle de vastes régions du Pays de Galles, et ceci grâce, en partie, aux propriétaires terriens du Powys qui cherchaient à être protégés contre leurs voisins habitant dans une partie plus occidentale du Pays de Galles. Henry était un roi puissant qui régnait sur une grande partie de la France en même temps que sur l’Angleterre.

L’autorité d’Henry a été plus tard affaiblie par sa dispute avec Thomas Becket, Archevêque de Canterbury, qui a défié le roi dans son effort pour protéger les intérêts de l’Eglise. Les dirigeants gallois ont vu là leur chance de reprendre les terres qu’ils avaient dû céder à Henry, qui a répliqué en envoyant une armée au grand complet dans la région d’Oswestry.

Pour une fois, les forces galloises présentaient un front uni. Menées par Owain Gwynedd, elles ont attendu que l’armée d’Henry pénètre dans l’étroite vallée de la Ceiriog avant d’attaquer. Elles avaient l’avantage de connaitre le terrain et il est possible qu’elles aient tiré parti des vestiges de la Digue d’Offa—construite pour protéger l’Angleterre des attaques galloises. De nombreux soldats des deux bords sont morts dans la bataille qui a suivi. Eventuellement, l’armée d’Henry a dû battre en retraite.

Vous pouvez trouver des détails supplémentaires sur cette bataille, sur les panneaux explicatifs près du pont de Castle Mill, qui date du début du 19esiècle.

Traduit par Catherine Jones

Carte

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